During spring 2013, Øystein Bøe and Anders Lunde made a choice. Both left their jobs as Key Account Managers at NPC to launch Head Energy’s new consulting department in Stavanger. Shortly after, joining from the same company, followed Anne Line Olsen. A little more than five years later, the consulting department in Rogaland is the Head Energy Group’s largest business unit, and all three play major roles in the company’s business development.


CEO of the Head Energy Group, Morten Leikvoll, holds a clear memory of how the young crew from Norway’s oil capital appeared on the company’s radar in the latter parts of 2012:

-Late 2012 our consulting business was well established and successful in Bergen and we wanted to launch a similar department in Stavanger, where the market is arguably even bigger. We tried back in 2011 without succeeding and now we were on the lookout for a person possessing a large network, a doer with an entrepreneurial mindset. Øystein Bøe came up and we heard much praise of him. On new years eve in 2012, former COO of Head Energy, Mons-Ove Hauge interviewed Øystein over Skype.

It quickly became clear that both parties had the same interests, but Bøe had one adamant wish: To bring fellow NPC colleague Anders Lunde along. In March 2013, Head Energy Rogaland was launched and in August Anne Line Olsen followed suit from NPC. Since then, the trio has been instrumental to the growth within consulting and the general business development within the Head Energy Group.

-Their achievements within the consulting world is nothing short of impressive and they have contributed to strong results both before and after the crisis in the oil & gas business. Yet, what we have accomplished within offshore wind could probably not have been done without them. They were integral in the communication with Anders Frederiksen and the team in Esbjerg and have also been heavily involved since the launch of Head Energy Denmark.  Not to mention their involvement in launching Head Energy Infra, where they must be considered the main architects. A launch that has been very prosperous this year. Finally, they have made a valuable contribution in securing agreements with major players like Lundin, Aker BP and Statnett, to name a few, Morten Leikvoll tells us.


A varied journey

Holding a significant network from their time at NPC and a in a very strong marked, it did not take much time before the team in Stavanger achieved results. Ander Lunde remembers 2013 and 2014 as a hectic and exciting period:

-Back then it was straight on. Especially in 2013, when the market peaked and demand for resources was so high that we were able to make deliveries right away. Considering Head Energy already had fully operating administrative resources and agreements, we could focus on creating results. It is great fun and a privilege to build something from the foundations, and I think this was one of the things that inspired us the most, he says.

-We also enjoyed a great deal of freedom to do things our way and to pursue what we felt were interesting opportunities, without becoming a satellite organization.  I believe that is important to stay motivated in a long-term project, especially when the markets get tougher, Lunde elaborates.


Focus on business development

And the market did get tougher. But when the oil and gas market went into a downturn towards the end of 2014, another door opened. Offshore wind. Throughout 2015 Head Energy delivered consultants to large substation construction projects in Sweden and Haugesund. Anne Line Olsen suddenly had to acquire knowledge on DC and AC, not to mention Swedish and German labor- and tax legislation.

-While the market her crashed, the oil price plummeted, and contracts were terminated every day, Norwegian offshore know-how was suddenly sought in in the construction of substations for offshore wind farms. Substations are used to convert AC from the wind turbines to DC, before it is brought to shore via cables. We found ourselves in a unique position and weekly flights from Stavanger and Bergen were packed with Head Energy employees heading to sites in Västerås, Gothenburg and Hamburg. We also had a large group of engineers and projects managers working on Dolwin Beta HVDC Substation-project, docked in Haugesund. The largest substation currently built. It was a challenging time, but also exciting to enter a new industry with global actors, Anne Line Olsen says.

Late 2015, the commissioning phase of the substation projects were coming to an end and the oil and gas business was at a low point. It was time to look for new opportunities. In China, a large offshore wind conference was held, and Anders Lunde headed out east to look for potential clients and partners. In China Lunde met a Dane named Thomas Poulsen, representing a group of specialists in marine operations. This led to the launch of Head Energy Denmark, now holding frame agreements with major clients like Örsted and Vattenfall. Lunde has been involved in the development of Head Energy Denmark ever since and holds a place at the board of directors. He regularly works on finding candidates for positions and large offshore wind development projects in Denmark, Germany and the UK.

While Anders Lunde focused on the offshore wind industry, Øystein Bøe oriented towards infrastructure and construction. A direction many similar companies also headed during the oil and gas downturn. But while Head Energy had established a functioning business structure towards oil and gas clients, involving agreements and network, this had to be built from the ground towards public and private contractors onshore. It quickly became clear to Bøe that a dedicated effort was needed to conquer a share of the market. In partnership with COO Preben A. Onarheim and the rest of the Consulting-department, Øystein Bøe worked tirelessly to get formal agreements with civil engineering clients.

One by one, BaneNOR (rail), Statnett (grid) and Bybanen (public transport.) became Head Energy Consulting clients, while Erstad & Lekven AS became an important partner in tendering processes. Still, Øystein Bøe felt a need for å more spearheaded approach and an extended network. Knut Jarleif Jenssen, an experienced civil engineer and project manager joined the team and in March 2018 Head Energy Infra was launched, with Jenssen as General Manager and Bøe as chairman of the board.

Both Anders Lunde and Øystein Bøe underscores the importance of freedom to do business development alongside their day to day consulting activities:

-To me it is about not becoming a one trick pony but finding new challenges and growth opportunities to strengthen what we are already good at. It is not like we have ventured into something that is hundred percent new to us. Our core competence is to find and attract skilled resources and to be a quick and trusted supplier. That is what we have tried to bring with us into both wind and infrastructure, though we have had to get updated on new markets, industries and legal matters. The groundwork is still similar, Lunde says.

-It is also about continuously developing the company and us as individuals. We could probably still be happy solely delivering consultants to oil and gas clients, but I think it would represent a greater risk of us one day feeling the need to do something completely different. From a company perspective it is also important that Head Energy stays growth oriented and have several business areas in good times, and a more diversified risk profile in challenging times, Øystein Bøe states.


Youngest and largest

When the upturn started in the second half of 2017 the workload was getting hard to manage for Anne Line Olsen, Øystein Bøe and Anders Lunde. Enquiries from oil companies, contractors and specialist companies came in such numbers it became clear that follow up of employees and clients was suffering. The need for more manpower was pressing, but the trio agreed that they wanted someone who, on top of handling sales and recruitment processes, would contribute to upholding a positive working environment and the social aspects, Anne Line Olsen explains:

-We could probably have brought in an experienced recruiter with an extensive network and client portfolio. Still, we felt that the most important thing was that we nurtured what we believe has been the key element to our success. Hence, we looked for positive people as more than just an impressive resume. We also acknowledged that systems, effective job advertising and analysis were the areas where we needed strengthening the most. Petter Øydegard joined as Research & System Responsible and did a magnificent job for a little more than twelve months. Unfortunately for us, Petter moved on to a trainee position at Repsol.

-This year we have brought in Daniel Nærland on sales and recruitment and Benedicte Rottem has taken over Petter’s position. Both have done well and are growing every day. Early in 2019 we will have another couple of colleagues on board, which we really look forward too, Anne Line says.

During 2018 the consulting department in Rogaland has grown to become the largest business unit in the Head Energy Group. Both in monthly revenue and number of employees in total. An impressive achievement, considering they have the lowest average age in the company.  Newly arrived Daniel and Benedicte states that results and performance go hand in hand with enjoying life at work:

-I very much enjoy it. Time flies when you are both very busy and very happy at work, Benedicte Rottem says, who joined as Research & System responsible in August. Now she handles all posting of vacant positions throughout the Head Energy group, as well as processing applications and analysis.

-It is a very strong and positive environment here. Both professionally and caring for the welfare of all team members. It is also a very open culture and we usually have visitors at the office everyday or go out for lunch with the consultants. Social events are also a priority with a lot of effort put in. It connects business and people, she says.

Daniel Nærland agrees and highlights the confidence shown from the more senior team members:

-It did not take long before they trusted me to handle candidates and clients, which was a huge vote of confidence. Knowing I have someone more experienced to spar with whenever needed is also assuring when things move fast or gets complicated. Another thing they have focused on is the follow up of candidates, employees and clients. Benedicte and I have been given a lot of attention and that makes it easier to see how valuable this is for the consultants as well, Daniel says.


-2019 looks good

Anders Lunde believes the progress made this year promises for an exciting 2019 as well. He also takes a humble stand towards those who have chosen to join the team already:

-We are very pleased to see that we have gained a foothold within some new segments this year. We are also very grateful towards the people who took a chance on becoming part of the team. Feedback from clients regarding our consultants’ work has been very good and it is important to remember that without skilled and motivated employees, our success would not have been possible.

Some new and exciting new clients are also on board and we are very positive heading into 2019, Lunde concludes.


Rogaland tar føringen

Våren 2013 tok Øystein Bøe og Anders Lunde et valg. Begge forlot jobbene som Key Account Managers i NPC for å etablere Head Energys nye avdeling i Stavanger. Like etter, fra samme selskap og stilling, fulgte Anne Line Olsen. Drøye 5 år senere er konsulentavdelingen i Rogaland Head Energys største forretningsenhet, og de tre har sentrale roller i Head Energy gruppens forretningsutvikling.


CEO i Head Energy, Morten Leikvoll, husker godt hvordan den unge gjengen fra oljebyen dukket opp på radaren mot slutten av 2012:

-Mot slutten av 2012 hadde vi virkelig fått fart på konsulentvirksomheten i Bergen og ønsket å etablere oss i Stavanger, som har et enda større marked. Vi hadde gjort et forsøk i 2011 også, uten å få det skikkelig til, og nå var vi på jakt etter en dyktig person, som var ambisiøs og med et stort nettverk, som også hadde gründermentalitet og gjennomføringsevne. Øystein Bøe ble et navn vi hørte mye skryt om og nyttårsaften 2012 satt faktisk daværende COO i Head Energy, Mons-Ove Hauge og intervjuet Øystein Bøe på Skype.

Det ble fort klart at begge parter ønsket det samme, men Bøe hadde ett tydelig ønske: Å få med seg NPC-kollega Anders Lunde på laget. Slik ble det, og i mars 2013 ble Head Energy Rogaland etablert. I august samme år kom Anne Line Olsen etter Bøe og Lunde fra NPC, og siden den gang har de tre vært markante i både veksten innen konsulentvirksomhet og den bredere forretningsutviklingen i konsernet.

-Det de har fått til i konsulentverden er veldig imponerende og har vært en stor bidragsyter til sterke resultater, både før og etter krisen i oljebransjen. Men et viktig poeng er at uten denne gjengen hadde vi neppe oppnådd de samme resultatene innen offshore vind. De var sentrale i dialogen med Anders Frederiksen og teamet i Esbjerg og har fulgt opp og involvert seg mye siden etableringen. De har også vært pådriverne i arbeidet med å lansere Head Energy Infra mot bygg og anlegg. En satsing som virkelig har gitt resultater det siste året. I tillegg har de gjort en viktig innsats i arbeidet med å få på plass avtaler med store aktører som Lundin, Aker BP og Statnett, for å nevne noen, forteller Morten Leikvoll.


En variert reise

Med et stort nettverk fra NPC-perioden og et godt marked tok det ikke lang tid før gjengen i Stavanger oppnådde gode resultater. Anders Lunde husker 2013 og 2014 som en hektisk, men spennende periode:

-Det var rett på, den gangen, og særlig i 2013 var markedet på topp og etterspørselen var såpass stor at vi fikk kommet kjapt i gang med leveranser. I og med at Head Energy allerede hadde administrative rutiner og flere avtaler på plass, kunne vi også konsentrere oss om å skape resultater fra dag en. Det er kjekt å få være med på å bygge noe opp fra bunnen og den muligheten var nok noe av det som inspirerte oss mest, forteller han.

-Vi opplevede også at vi fikk stor frihet til å gjøre ting på vår måte og forfølge det vi mente var gode muligheter, uten at vi ble en satellitt-organisasjon. Jeg tror det er viktig for å holde seg motivert i et langsiktig prosjekt, spesielt når markedet blir tøffere, forteller han videre.


Fokus på forretningsutvikling

Og markedet ble absolutt tøffere, men da oljekrisen satte inn i Norge i mot slutten av 2014 åpnet en ny dør seg. Offshore vind. Gjennom hele 2015 leverte Head Energy konsulenter til store substation-utbygginger i Sverige og Haugesund. Anne Line Olsen var en av dem som plutselig måtte sette seg inn i likestrøm og vekselstrøm, samt svensk og tysk arbeids- og skattelovgivning:

-Mens markedet her hjemme stupte, oljeprisen sank og kontrakt etter kontrakt ble terminert, var plutselig norsk offshorekompetanse veldig etterspurt i byggingen av substations til offshore vind-markedet. Disse omdanner vekselstrøm fra havvindmøllene til likestrøm, før kraften transporteres til land via sjøkabel. Der satt vi i en unik posisjon og hver uke gikk det fly fra Stavanger og Bergen, fulle av Head Energy ansatte som skulle på arbeid i de ulike prosjektene i Västerås, Göteborg og Hamburg. Vi hadde også en stor gruppe ingeniører og prosjektledere på Dolwin Beta HVDC Substation-project som lå inne på verftet i Haugesund. Verdens største substation. Det var en utfordrende tid med mange som plutselig stod uten oppdrag her hjemme, men også enormt spennende å sette seg inn i en ny bransje med store internasjonale aktører, sier Anne Line Olsen.

Da substation-prosjektene gikk mot slutten og olje og gass fortsatt lå nede, var tiden inne for å se etter nye forretningsmuligheter. I Kina ble det høsten 2015 avholdt en større havvind-kongress og Anders Lunde satte nesen mot Asia for å se etter potensielle kunder og samarbeidspartnere. Der traff han dansken Thomas Poulsen, som representerte en gruppe erfarne spesialister innen marine operasjoner. Dette ledet videre til etableringen av Head Energy Denmark, som nå har rammeavtaler med store aktører som Örsted og Vattenfall. Lunde har vært delaktig i utviklingen av selskapet siden og har en plass i styret. Jevnlig jobber han med å finne kandidater som skal inn i større vindkraftprosjekter i dansk, tysk og britisk sektor.

Mens Anders Lunde fokuserte på havvind, rettet Øystein Bøe blikket mot infrastruktur og bygg og anlegg. En retning mange konkurrenter også tok den tiden olje og gass lå nede. Men der Head Energy hadde leveransestrukturen på plass mot olje og gass, i form av avtaler og nettverk, måtte løypen gås opp på nytt mot offentlige og private byggherrer på land. Det ble fort klart for Bøe at det måtte en dedikert satsing til for å kapre markedsandeler i dette segmentet. Sammen med COO Preben A. Onarheim og resten av consulting-teamet jobbet de målrettet med å få på plass egne ramme- og leveranseavtaler.

En etter en ble BaneNOR, Statnett og Bybanen en del av kundeporteføljen til Head Energy Consulting, og Erstad & Lekven AS en viktig partner i anbudsarbeidet. Likevel så Øystein Bøe behovet for å bygge satsingen videre fra bunnen av, med mer faglig kompetanse og større nettverk. Knut Jarleif Jenssen, en erfaren sivilingeniør og prosjektleder, kom etter hvert på banen og våren 2018 ble Head Energy Infra etablert, med Jenssen som daglig leder og Øystein Bøe som styreleder.

Både Anders Lunde og Øystein Bøe trekker frem friheten til å jobbe med forretningsutvikling ved siden av konsulentvirksomheten som ekstra motiverende:

-Det handler om å ikke låse seg i ett spor, men å finne nye utfordringer og vekstmuligheter som styrker det vi allerede er gode på. Det er heller ikke slik at vi har begitt oss ut på ting som er hundre prosent nytt terreng for oss. Kjernekompetansen er å finne dyktige ressurser og å være en pålitelig og hurtig leverandør. Det har vi forsøkt å overføre til både vind og bygg og anlegg, selv om vi har måttet sette oss inn i nye bransjer og nye kontraktstyper. Grunnarbeidet er likevel veldig sammenlignbart, sier Anders Lunde.

-Det handler også om å stadig utvikle selskapet og oss selv. Vi kunne sikkert levd godt med å kun levere konsulenter til olje og gass, men da tror jeg sjansen hadde vært større for at vi en dag følte behov for å gjøre noe helt nytt. Så er det også viktig for Head Energy generelt å være vekstfokusert og ha flere forretningsområder i gode tider og mer diversifisert risiko å dårligere tider, legger Øystein Bøe til.


Yngst, men størst

Da oppturen startet for fullt igjen i olje og gass i andre halvdel av 2017 begynte arbeidsmengden å bli uhåndterlig for Anne Line Olsen, Øystein Bøe og Anders Lunde. Forespørslene fra oljeselskaper, kontraktører og spesialistselskaper ble så stor at de tre ikke følte at de klarte å følge opp ansatte og kunder godt nok, ved siden av forretningsutvikling, kontrakts- og styrearbeid. Behovet for å bemanne opp internt var presserende. Men de tre var enige om at de ønsket personer på laget som ikke bare kunne være gode på salg og oppfølging, men som også ville styrke miljøet og de sosiale aspektene, forklarer Anne Line Olsen:

-Vi kunne sikkert hentet inn en dreven rekrutterer, som kunne gått rett inn i jobben, med etablert nettverk og kundeportefølje. Likevel følte vi at det viktigste var at vi tok vare på det som har gjort at vi har lykkes og trivdes frem til nå. Derfor ble de menneskelige egenskapene vektlagt minst like mye som de faglige da vi begynte prosessen. Vi så også at systemer, annonsering og analyse var det vi hadde mest behov for å styrke først. Petter Øydegard kom inn som Research & System Responsible og gjorde en fantastisk jobb med å utvikle oss på det feltet. Dessverre for vår del gikk Petter videre til en trainee-stilling i Repsol.

-I år har vi fått inn Daniel Nærland på salg og rekruttering og Benedicte Rottem som har overtatt stillingen til Petter. Begge har fungert veldig bra og har vokst med oppgavene. Over nyttår får vi enda et par nye kolleger her på kontoret og det ser vi veldig frem til, sier Anne Line Olsen.

I løpet av 2018 har consulting-avdelingen i Rogaland vokst til å bli den største forretningsenheten i Head Energy gruppen, både målt i antall ansatte og månedlig omsetning. Men avdelingen har også desidert lavest snittalder i konsernet. De to nyankomne, Benedicte Rottem og Daniel Nærland, forteller om en hverdag hvor arbeidsmoral og resultater går hånd i hånd med trivsel:

Jeg stortrives på kontoret. Tiden flyr når man har det travelt og kjekt på jobb, sier Benedicte Rottem, som begynte som Research & System Responsible i august. Nå har hun ansvar for all stillingsannonsering i Head Energy, i tillegg til søkerhåndtering og analyser.

-Miljøet her er veldig sterkt, både med tanke på trivsel og å løse oppgavene. Det er også en veldig åpen kultur her, hvor vi får besøk på kontoret nesten hver dag, besøker konsulentene for felles lunsjer og legger mye arbeid i sosiale arrangementer. Det gir en veldig menneskelig side til det forretningsmessige, forteller Benedicte Rottem.

Daniel Nærland er enig, og trekker også frem tilliten de nye har blitt vist fra dag en:

-Det gikk veldig kort tid før jeg fikk håndtere kandidater og kunder, og det var en stor tillitserklæring. Så vet jeg at jeg alltid har en av de mer erfarne å rådføre meg med hvis jeg står fast. Det gir stor trygghet når det går unna. En annen ting de har fokusert mye på er oppfølgingen av kandidater i prosesser og oppfølging av de som er ute i oppdrag. Vi som er nye får mye oppmerksomhet og blir sett her internt, og da er det lett å se verdien i å overføre dette videre til konsulentene, sier han.


Tror på spennende 2019

Anders Lunde tror et godt 2018 vil bli fulgt opp av et like spennende 2019. Han er også ydmyk ovenfor de som har valgt å bli en del av Head Energy allerede:

-Det er veldig kjekt at vi har fått solid fotfeste i noen nye segmenter. Vi er også veldig takknemlige ovenfor de som har tatt sjansen på oss og valgt å bli en del av laget. Vi får veldig gode tilbakemeldinger fra kundene på det konsulentene gjør ute i oppdrag, og uten dem hadde vi aldri lykkes like godt.

Vi har også fått på plass en del nye, spennende kunder i år og ser veldig lyst på 2019, avslutter han.